ミスティック・アイルランド

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今回1ヶ月半のヨーロッパ旅行で、はじめて訪れる国はハンガリーとアイルランド。イタリアから到着したアイルランドのダブリン空港は、とにかく….寒い!!!空港に迎えに来てくれたキャロラインに防寒着を借りて、まずは古くはアイルランドの精神的中心地だったというタラの丘で行なわれていた夏至祭に直行。次の日は、丘の上にある新石器時代の巨大な古墳、ニューグレンジへ。アイルランドではケルト文化が栄えるもっと前、古くは太陽を崇拝する土着宗教が発展して高度な文化を築いていたそうだ。今でも太陽崇拝、妖精や魔女、数々の神話やおとぎ話など神秘的な文化が語り継がれて色ごく残っているところ。そしてアイルランド人はのんびりレイドバックでとても親切。自然と文明がほどよく融合し、2005年英エコノミストの住みたい国ナンバーワンに選ばれたというのも分かる気がする。